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告别维拉·鲁宾:暗物质的发现者和女权主义先锋

编译/小灰
首发/新媒体女性
2016/12/27

维拉·鲁宾 1955

天文学家先驱维拉·鲁宾因有力证明了宇宙暗物质的存在而闻名于世,同时她也在以男性为主导的天文学领域,为女性开辟道路做出了巨大贡献。

这位天文学和女权先锋于上周日圣诞节去世,享年88岁。

除了诺贝尔奖,她已经拿遍了物理学奖

在上世纪70年代观察了几十个螺旋星系之后,鲁宾和她的同事肯特·福特发现,并不是可见的物质推动了恒星的转动,相反,可能是暗物质在发挥作用。维拉·鲁宾的发现是人类了解宇宙的重要里程碑之一,此次研究将一个极富奥秘的全新的辽阔宇宙展现在我们面前。

1981年,维拉·鲁宾被选入国家科学院。1993年她获得了国家科学奖章——代表了美国最高成就的科学奖。三年后,她获得皇家天文学会金奖,成为自卡罗琳·赫歇尔之后第一位获得该荣誉的女性。

然而这位天文学家开创性的工作和杰出的科学成就,并未能给她带来诺贝尔物理学奖。事实上,并没有一个女人在过去的50多年中获得过物理学奖。

天文学并不只属于男人

20世纪40年代,大学生维拉·鲁宾在瓦萨学院

维拉·鲁宾,1928年7月23日出生在费城。在她开始从事天文学研究的时候,还没有女人能进入到世界知名的圣地亚哥研究所——帕洛玛天文台内工作。在那个年代,只有少数大学在他们的天文研究计划中愿意接收女性,事实上在美国没有几家知名科学研究机构同意纳入女性。

不过,鲁宾说她没有因此而退缩。她只需要看着她的童年偶像——19世纪的女天文学家玛丽亚·米切尔,就坚信这个领域并不只属于男人。“我从来没想过我不能成为一名天文学家。”她在1989年的一次采访中说。

玛丽亚·米切尔,1865年成为瓦萨学院第一位女天文学教授,并在那里任教23年之久。

维拉·鲁宾曾在瓦萨学院学习天文学,其偶像米切尔在那儿任教至1888年。鲁宾于1948年毕业后,她最初考虑过要申请普林斯顿大学的研究生,但普林斯顿大学的院长以学校不接受女性为由拒绝给她发送学科介绍,并认为女性学习天文学没有意义。

不过,在这位年轻的天文学家的坚持与努力下,维拉·鲁宾顺利从康奈尔大学获得了硕士学位,并在乔治城大学获得博士学位。1965年,她加入卡内基机构的地磁学系,之后她游历了西方。同年,她成为第一位正式访问帕洛玛天文台的女性客座研究员。

然而在这位天文学家的回忆中,她在那感到并不完全受欢迎。虽然她被允许进入其中,却依然不能使用任何小便池洗手间。 “她回到房间把纸剪成裙子状,然后把它粘到了浴室门的小人标识上。她说:‘去吧,现在你有一个女士的洗手间了。’这就是维拉的风格。”鲁宾的前同事Neta Bahcall说。

左二为维拉·鲁宾

除了研究工作以外,鲁宾还四处奔走倡议为女性在科学领域争取空间。她促使圣地亚哥天文台雇用更多女性;她的不断游说,将更多的妇女纳入国家科学院;她还成功帮助取消了宇宙俱乐部的男性专有政策。

“每当她遇到一个很少或没有女性演讲者出席的会议时,她就会打电话给组织者,告诉他们这是有问题的,这需要改变。”Bahcall说道。

在本周一接到维拉·鲁宾的死讯后,Bahcall在一份声明中说,“维拉是一名了不起的科学家和一名杰出的人类,是科学上是女性引领者,一位导师和天文学家的榜样。”


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